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Del Estado del Bienestar a la beneficencia

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Foto: ‘El Periódico’

Santi Vinyals
Historiador y periodista

Hubo un tiempo, no hace tanto, que la Iglesia católica tenía en sus manos todos los aspectos del registro civil. Al nacer, uno quedaba inscrito en el libro de bautizos; al casarse –con una mujer, claro–  debía pasar igualmente por el templo, sin posibilidad de divorcio posterior, y al morirse también era un eclesiástico el que tomaba nota, después de ungir al que finaba con los santos óleos. Los historiadores lo saben muy bien, porque la única información biográfica hasta el siglo pasado se encuentra en los archivos parroquiales, si es que no han sido destruidos por el anticlericalismo revolucionario o por la incuria contrarrevolucionaria.

Todo eso empezó a cambiar con la Revolución Francesa. Poco a poco, todos los gobiernos, en un proceso que duró dos siglos, se fueron haciendo cargo de los datos básicos de los ciudadanos. Los registros civiles fueron quedando como la base de datos, legalmente obligatoria, para todo el mundo, y la Iglesia fue perdiendo sus atribuciones registrales. Al mismo tiempo el número de bautizos, matrimonios por la Iglesia y últimos sacramentos entró en una caída en barrena.

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