Por qué la corrupción importa

Paul Krugman
Premio Nobel de Economía.
Artículo publicado en The New York Times

¿Recuerdan todas las noticias sugiriendo, sin pruebas, que la recaudación de fondos de la Fundación Clinton creó conflictos de interese? Bueno, ahora el hombre que se benefició de toda esa insinuación está de camino a la Casa Blanca. Nos está dando una lección respecto a lo que los conflictos reales de interés se refieren, tal y como los gobiernos autoritarios en todo el mundo han llenado de favores a su imperio empresarial.

Por supuesto, Donald Trump podría rechazar estos favores y separarse a sí mismo y a su familia de sus hoteles. Pero no lo hace. De hecho, está usando abiertamente su posición para hacer negocios. Y sus nombramientos tempranos sugieren que él no será el único jugador que usa energía política para aumentar su fortuna personal. El auto-trato será la norma en toda esta administración. América acaba de entrar en una era de corrupción sin precedentes en la parte superior.

La pregunta que necesita hacerse es por qué esto importa. Pista: No es el dinero, sino los incentivos.

Es cierto que podríamos estar hablando de una gran cantidad de dinero -pensar miles de millones, no millones, sólo para el señor Trump (razón por la cual su promesa de no aceptar su salario es una broma enferma). Pero Estados Unidos es un país muy rico, cuyo gobierno gasta más de 4 billones de dólares al año, por lo que incluso el saqueo a gran escala equivale a un error de redondeo. Lo importante no es el dinero que se adhiere a los dedos del círculo íntimo, sino lo que hacen para obtener ese dinero, y la mala política que resulta.

Normalmente, la política refleja alguna combinación de sentido práctico,- ¿qué funciona? – e ideología – ¿qué encaja con mis preconcepciones?- Y nuestra queja habitual es que la ideología con demasiada frecuencia anula las pruebas.

Pero ahora vamos a ver un tercer factor que es poderoso en el ámbito laboral: ¿Qué políticas pueden monetizar personalmente los funcionarios, (incluidos los funcionarios superiores)? El efecto será desastroso.

Vamos a empezar por los aspectos relativamente pequeños: con la elección de Betsy DeVos como secretaria de educación. La Sra. DeVos tiene algunas afinidades evidentes con el Sr. Trump: Su esposo es un heredero de la fortuna creada por Amway, una compañía que ha sido acusada de ser un esquema fraudulento que, en 2011, pagó 150 millones de dólars para resolver una demanda colectiva. Pero lo que es realmente sorprendente es su tema estrella, los vales escolares, en los que los padres reciben dinero en lugar de que sus hijos reciban una educación pública.

En este punto hay una gran cantidad de evidencia de cómo los vales escolares realmente funcionan, y es básicamente condenatoria. Por ejemplo, el amplio plan de cupones de Louisiana redujo de manera inequívoca el rendimiento estudiantil. Pero los defensores de cupones no aceptarán el no como respuesta. Parte de esto es ideología, pero también es cierto que los vales podrían eventualmente encontrar su camino a las instituciones educativas con fines de lucro.

El historial de la educación con fines de lucro es realmente terrible. La administración Obama ha estado reprimiendo las estafas que infestan a la industria. Pero las cosas serán diferentes ahora: las acciones educativas con fines de lucro se dispararon después de las elecciones. ¡Dos, tres, muchas Universidades Trump!

Siguiendo adelante, ya he escrito sobre el plan de infraestructura de Trump, que por ninguna razón obvia implica una privatización generalizada de activos públicos. Ninguna razón obvia, es decir, excepto las enormes oportunidades de amiguismo y especulaciones que se abrirían.

Pero lo que realmente da miedo es el impacto potencial de la corrupción en la política exterior. Una vez más, los gobiernos extranjeros ya están tratando de comprar influencia rellenando la riqueza personal del Sr. Trump, y él está dando la bienvenida a sus esfuerzos.

En caso de que se pregunte, sí, esto es ilegal, de hecho inconstitucional, una clara violación de la cláusula de emolumentos. Pero, ¿quién va a hacer que se cumpla la Constitución? ¿Los republicanos del Congreso? No sea tonto.

Dejando la destrucción de las normas democráticas a un lado, piense en la inclinación que este soborno de facto dará a la política estadounidense. ¿Qué tipo de régimen puede comprar influencia al enriquecer al presidente y a sus amigos? La respuesta es, sólo un gobierno que no se adhiere al estado de derecho.

Piense en ello: ¿Podrían Gran Bretaña o Canadá intentar ganarse el favor de la administración mediante la renuncia a las regulaciones para promover los campos de golf Trump o dirigir el negocio a los hoteles Trump? No –esas naciones tienen prensa libre, cortes independientes, y reglas diseñadas para prevenir exactamente ese tipo de comportamiento impropio. Por otro lado, un lugar como la Rusia de Vladimir Putin puede fácilmente canalizar grandes sumas al hombre de la cima a cambio de, digamos, la retirada de las garantías de seguridad para los Estados Bálticos.

Uno quisiera tener la esperanza de que los funcionarios de seguridad nacional estén explicando al Sr. Trump lo destructivo que sería dejar que las consideraciones empresariales impulsen la política exterior. Pero los informes dicen que el Sr. Trump apenas se ha reunido con esos funcionarios, negándose a recibir los informes que son normales para un presidente electo.

Entonces, ¿cómo serán los efectos de la corrupción de la era Trump? La mejor suposición es, peor de lo que puedas imaginar.