Madrid explicado a los alemanes

El Ayuntamiento, más grande que la Casa Blanca
Ana Botella en su despacho

La periodista Helene Zuber relata en el semanario alemán Der Spiegel una historia que ilustra lo escandaloso de nuestra situación. Se refería a la Alcaldesa de Madrid, cuyo único mérito para heredar la alcaldía es ser la señora de Aznar. La periodista explica que “el Ayuntamiento está en un palacio cuya remodelación ha costado 500 millones de euros”, “su despacho es mayor que el del Presidente de los Estados Unidos”, tiene “un mayordomo cuya única función es servirle el café”, y 260 asesores personales y altos cargos que cobran de media 60.000 euros. El Ayuntamiento posee, además, 267 coches oficiales de uso personal, más que todas la capitales de la eurozona juntas. A pesar de todo puede salir reelegida.

 

Helene Zuber
Periodista

España está desesperadamente tratando de reducir sus deudas. Mientras que el primer ministro conservador Mariano Rajoy lo está haciendo a nivel nacional, Ana Botella está recortando en Madrid, la ciudad más endeudado de España. En el proceso, la alcaldesa está abriendo su propio camino.

Cuando Ana Botella levanta la vista de los archivos de su oficina en el quinto piso de la sala de la ciudad de Madrid, ve la corona de una diosa de la fertilidad. La estatua de mármol de Cibeles de pie en un carro tirado por leones es el centro de una plaza ocupada en la capital española. En los días buenos, los jugadores y los aficionados del Real Madrid celebran allí sus victorias.

 

El jueves pasado no fue uno de esos días. En lugar de los fanáticos del fútbol, había decenas de miles de manifestantes ondeando banderas rojas en frente de la fuente justo debajo del balcón de la oficina de Botella. Los manifestantes protestaban por el hecho de que más de 5 millones de sus conciudadanos están en paro y contra las medidas de austeridad impuestas por el Gobierno conservador, que hunden en la pobreza a muchas familias.

Esa mañana, en el interior del Ayuntamiento, Botella había decidido liberar aproximadamente un millón de euros en fondos para ayudar a los residentes más pobres de la ciudad que viven en viviendas de protección oficial.

 

De hecho, estos son tiempos duros en la plaza de Cibeles. La alcaldesa de Madrid todavía tiene que pagar más de mil millones de euros a 16.712 acrredores pendientes desde 2011, así como tratar de conseguir controlar las finanzas de la ciudad más endeudada de España. Y ella tiene que hacerlo lo más rápido posible.

 

Cargas del pasado

 

Ana Botella, de 58 años, la esposa del ex primer ministro conservador José María Aznar, ha sido alcalde de Madrid desde finales de diciembre. Antes de eso, había cumplido ocho años como concejal de la ciudad, en un principio para los asuntos familiares y sociales y, más recientemente, para el transporte y el medio ambiente. En lugar de ser elegida para el cargo, Botella lo heredó de su predecesor después de haber sido puesto en la administración de Mariano Rajoy, un compañero de partido que se convirtió en primer ministro de España en noviembre.

 

Botella ha heredado no sólo la oficina con la mejor vista, una habitación más grande que la Casa Blanca en Washington, en un palacio de 1917, que se convirtió en el Ayuntamiento a un coste de 500 millones de euros, sino también los servicios de un mayordomo cuyo único deber es servir café para ella y sus invitados. Pero también ha heredado cerca de 6,4 mil millones de euros en deudas.

 

A finales de marzo, Botella tenía que presentar al Ministerio de Hacienda un plan de austeridad que demuestre que los gastos futuros de la ciudad ya no serán mayores que sus ingresos. Tenía que redactar este plan, porque el Gobierno del primer ministro conservador Mariano Rajoy promulgó una ley la semana pasada que impondrá sanciones a las administraciones públicas que incurran en nuevas deudas.

 

En este sentido, la posición de la alcaldesa no es diferente a la del primer ministro. Para el presupuesto de 2012, que se aprobó en el Consejo de Ministros el pasado viernes, va a tener que hacer más de 27 mil millones de euros en recortes y recoger más de 12 mil millones en impuestos adicionales.

 

El predecesor socialista de Rajoy como primer ministro fue José Luis Rodríguez Zapatero, que dejó como legado un déficit del 8,5 % del PIB, que es mucho mayor que lo que se había acordado con Bruselas. La actual administración espera reducir el déficit al 3% del PIB a finales de 2013 -la promesa de que España debe mantener a toda costa, si quiere recuperar la confianza de sus socios europeos y los mercados financieros-.

 

A diferencia del primer ministro, Botella no puede culpar a un rival político de la izquierda por los últimos hábitos de derroche de la ciudad. En su lugar, fue su predecesor, un conservador, (Alberto Ruiz-Gallardón, actual ministro de Justicia) quien había multiplicado la deuda de Madrid por cinco. Tenía un anillo de autopistas construidas alrededor de la ciudad y persiguieron la candidatura de Madrid como ciudad anfitriona de los Juegos Olímpicos dos veces. En el proceso se invirtieron muchos millones en estadios que están infrautilizados. La nueva alcaldesa quiere seguir la candidatura de la ciudad para el 2020 Juegos Olímpicos de Verano, con el argumento de que la mayor parte de la infraestructura ya está construida, -y eso también es importante para una sociedad que tiene sus sueños-. Pero, en cuanto a todo lo demás se refiere, ella defiende una difícil austeridad.

 

Un nuevo estilo político

 

Botella, abogada y católica devota, no es la peor opción para gestionar la ciudad en su situación actual. “Me casé a los 23 y con el apoyo de mi familia durante los primeros años,” dice Botella con orgullo. Ella trabajó como funcionario en la administración, la más reciente en el Ministerio de Finanzas. Ella sólo dejó de trabajar cuando su marido, con quien se pone en el partido Alianza Popular conservador a finales de 1970, se convirtió en primer ministro en 1996 y la familia de cinco se trasladó a La Moncloa, residencia oficial del primer ministro. Ella guarda una foto de la noche de la elección en la estantería al lado de su escritorio.

 

Como la esposa del primer ministro, fue ridiculizado por usar chaquetas de cuero de una tienda al por menor barato en viajes oficiales. Ella también sorprendió una vez cuando apareció en pantalones vaqueros y una chaqueta normal en lugar de un vestido de noche en una recepción para la pareja real.

 

Hoy en día, ella también representa un nuevo estilo. A su predecesor en el Ayuntamiento de Madrid [Ruiz Gallardón, en el reportaje no se le cita por su nombre] le gustaba el lujo y se consideraba un pico de oro intelectual. Botella, por otro lado, lleva fuera de la cremallera -vestidos y joyas casi irreales-. También se aferr rígidamente a sus discursos preparados -en parte por el temor de repetir el tipo de meteduras de pata que ha hecho anteriormente en declaraciones sobre los homosexuales o personas de la izquierda-.

 

Ciudad de apretarse el cinturón

 

Pero lo que más se exige a los políticos en estos días es la contabilidad estricta. Hace cuatro años, cuando estalló la burbuja inmobiliaria, se ha secado una de las principales fuentes de ingresos para las administraciones municipales de España. Las ciudades ya no pueden cobrar por la expedición de permisos de construcción, y también carecen de los ingresos fiscales del comercio de los contratistas de la construcción.

 

Es más, muchas empresas del sector de la construcción se vieron obligados a declararse en quiebra. Mientras que las empresas tienen que pagar por adelantado el valor añadido impuesto por las autoridades fiscales, los clientes -y en especial los del sector público- no pudieron hacer sus pagos a las empresas durante la crisis.

 

Ahora el gobierno de Rajoy ha prometido ayuda. Ciudades muy endeudados ahora pueden pedir prestado dinero durante 10 años, a una tasa de interés de sólo el 5 por ciento, a partir de 35 mil millones de euros en un fondo administrado por el Instituto Nacional de Crédito. La ciudad de Madrid aprovechará esta oferta para poder pagar a cerca de 1.700 proveedores y artesanos. Sin embargo, la alcaldesa  todavía se da cuenta de que tiene que recortar su gasto futuro y buscar fuentes adicionales de ingresos.

 

Para ello, Botella planea comenzar a vender los activos de la ciudad, incluyendo edificios e intereses comerciales, a las empresas locales, tales como el servicio de agua. Ella también ha hecho 130 millones de euros en recortes, reducción del tamaño del parque móvil de la ciudad, los consejeros despedidos, poner el rediseño del distrito de arte de Madrid en espera y recortó los subsidios para los programas de ayuda a los drogadictos y los empleados por primera vez.

 

La reducción del gasto del Estado

 

Además de los municipios, Rajoy también debe reestructurar el país de las 17 “comunidades autónomas”, que son regiones comparables con los estados federales de Alemania. En primer lugar la responsabilidad por el hecho de que el gasto público se ha salido de control recae en estas regiones. El nuevo gobierno y los gobernadores abrumadoramente conservadores de estas regiones se han puesto de acuerdo para imponer techos de deuda. Pero ya que probablemente será imposible permanecer por debajo de estos niveles sin recortes adicionales en el gasto en educación, salud y prestaciones sociales, muchas empresas estatales serán privatizadas o disuelto.

 

El fin de semana anterior al último, los votantes dieron el primer ministro Rajoy su primera advertencia. La izquierda ganó las elecciones en la región sur de Andalucía, donde el desempleo se sitúa en el 31 por ciento, o un 8 por ciento por encima de la media nacional. Habían prometido garantizar las bendiciones del Estado de bienestar en lugar de centrarse exclusivamente en medidas de austeridad.

 

La táctica de Rajoy de mantener su plan de presupuesto en secreto en el período previo a las elecciones regionales ha fallado. En su intento por evitar problemas con los votantes, había arriesgado provocando una gran cantidad de resentimiento por la Comisión Europea en Bruselas. Su homólogo italiano, Mario Monti, aunque expresó su “preocupación” por la fiabilidad de España, y la prima de riesgo de los bonos del gobierno español se subió.

 

Poco después de llegar al poder, Rajoy utilizó su mayoría absoluta en el Parlamento para poner en práctica un endurecimiento de las reformas del mercado de trabajo iniciadas por su predecesor, Zapatero. Ahora se permite a las empresas con problemas recortar los salarios y despedir a los empleados sin tener que pagar sustanciales paquetes de indemnización. Los conservadores creen que la nueva ley dará lugar a la firma de los contratos de trabajo a más largo plazo. A pesar de la huelga general, Rajoy tiene la intención de mantenerse firme.

 

El Gobierno quiere que las cajas de ahorro, cuyos libros están gravados con hipotecas en riesgo de impago, así como por bienes devaluados reales, a unirse rápidamente en grandes instituciones. Para los próximos meses, Rajoy también ha anunciado adicionales y “no menos importantes” reformas en los servicios públicos de la administración pública y en el sector energético. El presupuesto aprobado por su gabinete obligará a todos los ministerios a reducir el gasto en al menos un 17 por ciento y la congelación de los salarios de todos los civiles y funcionarios.

 

Es hora de cambios drásticos

 

Sin embargo, todo está lejos de ser suficiente. El Eurogrupo, formado por los ministros de Finanzas de los 17 de la zona euro de los Estados miembros, exige que España reduzca su déficit al 5,3 por ciento del PIB al final del año, y planea monitorizar el progreso del país. Esto ha llevado a Rajoy a ir en contra de sus promesas de campaña, elevando algunos impuestos a pesar de todo. El aumento en las tasas del impuesto sobre la renta, limitada a dos años, por ahora, ha estado en vigor desde enero, y la carga tributaria para las grandes empresas también se incrementará.

Los dirigentes sindicales y los partidos de oposición de izquierda argumentan que mantener la austeridad brutal es ampliar el ejército de los desempleados, va a reducir el consumo y profundizará la recesión. No obstante, Rajoy sigue confiando. “El peor error es no hacer nada”, dijo

 

Rjoy tiene tiempo para hacer los cambios. Las elecciones no se interpondrán en su camino durante al menos 12 meses. La alcaldesa Botella tiene aún más tiempo. Los madrileños no votarán por un nuevo ayuntamiento hasta 2015. Y la mujer que heredó su oficina podría finalmente ser reelegida.

 

 

(Artículo original en inglés: http://www.spiegel.de/international/europe/madrid-mayor-botella-hailed-for-efforts-to-reduce-debt-a-825762.html)

 

Publicamos a continuación el reportage de Der Spiegel, traducido del inglés.

2 pensaments a “Madrid explicado a los alemanes”

  1. Ella, com en Gallardon, està al servei del gran Madrid. Per tant deutes, tots, per a major glòria de Madrid, que ja paguen els fidels criats -tota la resta del país i uns més que d’altres-.

  2. Hombre, después de todo, está en la Basílica de Nuestra Señora de las Comunicaciones, que dijo Trosky… qué va a hacer la buena señora.

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